Vendredi 16 septembre 5 16 /09 /Sep 19:09

Alain Quella-Villéger

 

Évadées du harem

Affaire d’État et féminisme à Constantinople (1906)

En janvier 1906, deux sœurs, filles d’un des ministres du sultan, quittent secrètement Constantinople. Elles fuient le harem, pour gagner l’Europe, où elles font la ‘‘une’’ de la presse internationale. Ce drame familial devient vite affaire d’État. Proche de ces “évadées”, Pierre Loti tirera de ses rencontres avec elles son best-seller, Les Désenchantées.

Ce récit rigoureusement historique, puisé aux sources privées les plus inédites, se lit comme un roman et ne manque pas d’actualité à travers ces femmes musulmanes qui secouent le joug qui pèse sur elles.

 

ISBN 978-2-87495-141-1 - 240 pages - 22,90 €

 

Argumentaire

Entre avril 1904 et mars 1905, l’écrivain Pierre Loti, au faîte de sa gloire littéraire, en poste à Istanbul depuis l’automne précédent, a des rendez-vous secrets avec des femmes voilées, “trois fantômes noirs” qui veulent l’initier à la difficile condition des femmes d’Orient. De ces rencontres qui le bouleversent, il tire son “roman des harems turcs contemporains”, Les Désenchantées (1906).

En janvier 1906, deux de ces femmes mystérieuses, Zennour et Nouryé Noury Bey, filles d’un ministre du sultan, quittent secrètement Constantinople en prenant le train. Elles fuient le harem, pour gagner l’Europe – Belgrade, Nice, Paris, Venise, Londres, la Suisse, la Russie. Le drame familial devient vite affaire d’État. Leur histoire haute en couleurs occupe la “une” de la presse internationale et fait écho à ce qui est alors une grande question de société et qui le demeure pour le féminisme : la condition des femmes en Islam.

Ce récit rigoureusement historique, puisé aux sources privées les plus inédites, se lit comme un roman. Il révèle aussi la face cachée du best-seller de Pierre Loti, Les Désenchantées. Désenchantées ou révolutionnaires ? Ce sont en tout cas deux figures attachantes aux destins très différents qui croisent d’autres femmes marquantes : Marie Lera, femme de lettres française qui signe Marc Hélys ; Grace Ellison, journaliste britannique et féministe ; la poétesse Renée Vivien ; leur complice d’évasion, Mirième. Mais aussi des hommes célèbres : Rodin, Maurice Barrès, Claude Farrère.

 

 

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